Африка. ФИЗИКО-ГЕОГРАФИЧЕСКИЙ ОБЗОР

Географическое положение. От географического положения зависят природные условия какого-либо материка. Если материк находится близко от экватора, то на нем — жаркий климат, реки, не замерзают, теплолюбивые растения и животные. На территориях, близких к полюсам, наоборот, климат суровый, растительность бедная или ее совсем нет, как в Антарктиде или на островах Арктики.

На природу материка влияют также океаны, омывающие его берега, протяженность материка с запада на восток (чем она больше, тем меньшее влияние океанов внутри материка) и соседство с другими материками.

Африка — единственный материк, который почти посередине пересекается экватором; следовательно, она лежит она в Северной и Южной полушариях. Ее крайние точки (на севере мыс Эль-Абъяд, на юге — мыс Игольный) находятся примерно на одинаковых широтах.

Большая часть территории Африки размещена между двумя тропиками, т. е. в жарком тепловом поясе: Лишь северной и южной окраинами Африка заходит в умеренные пояса.

Начальный меридиан проходит на западе Африки. Северная половина материка на несколько тысяч километров протянулась с запада на восток. Расстояние от мыса Альмади (на западе) до мыса Хафун (на востоке) равен 7500 км. (определит координаты этих крайних точек). На юг материк сужается. Следовательно, большая часть его площади лежит к северу от экватора.

Африка — второй по величине материк после Евразии. Его площадь вместе с островами составляет 30,3 млн. км2. У берегов Африки мало островов, самый большой из них — Мадагаскар.

Африку омывают Атлантический океан с Средиземным морем и Индийский океан с Красным морем. От Европы Африка отделяется неглубокой и узкой Гибралтарским проливом и Средиземным морем. На северо-востоке узкий Суэцкий перешеек соединяет ее с Евразией. Через этот перешеек в XIX ст. проложен судоходный канал, который называется Суэцким.

Красное море, омывающее материк с северо востока, — теплое и соленое из всех морей Мирового океана. Высокая соленость воды объясняется интенсивным испарением за тропического пустынного климата.

В море у побережий много разных кораллов (беспозвоночных животных, что живут в морях жаркого пояса на небольшой глубине неподвижными колониями), которые очень быстро размножаются в теплой воде.

В водах, омывающих Африку, много рыбы (сардин, тунца, акул), встречаются дельфины.

На природные условия прибрежных частей Африки сильно влияют океанические течения. На западе вдоль материка струятся холодные течения, направленные из высоких широт Атлантического океана в сторону экватора, где их переділяє теплое течение, плывущий с запада на восток вдоль экватора. Юго-восточное побережье материка находится под влиянием теплого течения, а полуостров Сомали — холодной.

Морские пути из Африки в западную и южную части Евразии короткие и удобные. От других материков Африка отделена большими океанами. Значительное сходство растительности и животного мира Северной Африки, Южной Европы и Южной Азии объясняется их близостью, это сказалось и на составе населения Северной Африки, его культуре, языку.

Считают, что слово «Африка» происходит от названия берберского племени афригії, которое жило на севере материка. Впоследствии название распространилось на весь материк.

Очертания берегов. Береговая линия Африки по сравнению с другими материками слаборасчлененная. Есть только один большой залив — Гвинейский и один крупный полуостров — Сомали, врезается в Индийский океан.

Из истории исследований Африки.

Издавна Африка привлекала внимание народов Южной Европы и Юго-Западной Азии. Финикийцы и греки хорошо знали ее северное побережье. Однако проникать во внутренние области Африки с севера европейцам мешали пустыни, а с моря на востоке и западе — труднодоступные берега почти без бухт и заливов. К тому же сильные морские прибое препятствовали судам подплывать к берегу. Поэтому внутренние части Африки долго оставались неизвестными для европейцев. В XV ст. португальские моряки, стремясь найти морской путь в Индию, о богатствах которой рассказывались легенды, исследовали западное побережье Африки и даже достигли южной оконечности материка. В 1498. португальский мореплаватель Васко да Гама, обогнув Южную Африку, впервые пересек Индийский океан и достиг берегов Индостана. Так Васко да Гама открыл морской путь в Индию и определил очертания материка на юге.

С XVI ст. европейские работорговцы начали вывозить из Африки рабов в Америку. Они знали лишь отдельные места на западном побережье — известные всем невольничьи рынки, где можно было за спирт, стеклянные бусы и разные безделушки купить рабов.

Внутренние части Африки европейцы начали исследовать только в конце XVIII века, когда странам Европы, которые быстро развивались, стали нужны земли, где можно было бы добывать дешевое промышленное сырье и выгодно сбывать готовые товары. В середине XIX века. несколько путешествий в глубь материка совершил английский исследователь Давид Ливингстон. Он пересек Южную Африку с запада на восток, исследовал реку Замбези и открыл на ней большой водопад, назвав его водопадом Виктория; описал верхнее течение реки Конго (Заир), озеро Ньяса и другие озера. Ему очень хотелось найти исток Нила — крупнейшей реки Африки. Однако смерть не позволила Лівінгстонові осуществить этот замысел. Исследования материка дали много нового и интересного науке неизвестны на то время его части. Ливингстон гуманно относился к коренным жителям Африки и был одним из немногих путешественников, которые заслужили приязнь африканского населения.

Значительный вклад в изучение природы и жизни народов Африки внесли русские исследователи. Они ставили себе цель изучить далекие страны и собранные научные материалы сделать достоянием всего человечества. Среди российских исследователей особое место принадлежит Василию Васильевичу Юнкеру. Он путешествовал по Центральной и Восточной Африкой, собрал интересные сведения о природе и жизни населения этих частей материка. Проводил топографические работы, гидрологические и метеорологические наблюдения.

Немало для изучения природы Африки и ее населения сделали советские ученые, оказывая помощь молодым африканским государствам.

Рельеф. В Африке преобладают равнины с высотами от 200 до 1000 м. Низменностей мало, и расположены они у побережий океанов и морей. Горы находятся на крайнем севере и на юге материка. Больше всего подняты Восточная и Южная Африка. Берега материка обычно высокие и обрывистые. Материковая отмель окаймляет сушу узкой полосой, за которой начинается материковый склон.

Особенности рельефа материка определяются прежде всего тем, что в основе его лежит древнейшая Африканско-Аравийская платформа. Только на северо-западе и крайнем юге к этой платформе примыкают складчатые зоны, образовавшиеся со временем.

В далекую старину большая часть Африки, как гадают ученые, входила в состав огромного материка Гондвана в Южном полушария. Впоследствии этот материк под влиянием внутренних процессов Земли раскололся на отдельные глыбы, после чего одни из них опустились в океан, а те, что убереглись от погружения, начали расходиться в разные стороны. Одной из таких глыб и есть материк Африка. Разломы обусловили прямолинейность берегов. Края материка неоднократно поднимались, поэтому берега обрывистые. Основа Африки состоит из кристаллических, чрезвычайно плотных пород — гранитов, гнейсов и др. Они выступают на поверхность в древних горах и на высоких плоскогорьях.

Горообразования на древнейшей части материка закончилось 1000-500 млн. лет назад. В дальнейшем жесткий остов материка уже не испытывал складчатости. Когда гористый рельеф под действием внешних процессов Земли менялся. Горы разрушались, и на их месте возникали огромные волнистые равнины, над которыми лишь кое-где возвышались кристаллические массивы. Пониженные участки заполнялись морями, в которых накапливались морские отложения. Африканско-Аравийская платформа впоследствии подвергалась поднятий и опусканий. Движения, происходили, сопровождались разломами, образованием горстів, грабенів, извержениями вулканов. С особой силой это проявилось в Восточной Африке. Большая часть Африки — огромные плоскогорья различной высоты, круто обрываются. Низкие участки соответствуют прогинам платформы. Они находятся во внутренних частях материка и образуют обширные котловины (например, Калахари, Конго, Чад и др.).

Северная и западная части материка ниже южной и восточной. Здесь больше, чем в других частях Африки, низменностей и больших котловин, значительные площади покрыты осадочными породами. Кроме континентальных отложений, широко развиты морские, потому что значительная часть Северной и Западной Африки в течение длительного времени была залита морем. Древние кристаллические породы подступают близко к поверхности лишь в некоторых местах.

На севере Африки лежит складчатая область — Атласские горы, их северные хребты — единственная область новой складчатости Африки — образовались одновременно с Альпами, Гималаями.

Восточная и Южная Африка — самые высокие части материка. Здесь находятся в основном складчато-глыбовые и глыбовые горы, нередко на поверхность выступают древние кристаллические породы. Вдоль восточных окраин Африки происходили поднятия и крупнейшие на суше разломы земной коры. Полоса Больших Восточноафриканских разломов простирается на 6000 км. вдоль Красного моря, через Эфиопское нагорье и Восточноафриканское плоскогорье. Во многих впадинах — узкие и глубокие озера. Разломы в земной коре сопровождались также вулканической деятельностью, излиянием лав, растекались на огромные пространства. И теперь на Восточноафриканском плоскогорье много потухших и действующих вулканов, вершины которых нередко покрыты многолетними снегами. Среди них наибольший потухший вулкан Килиманджаро (5895 м.) — самая высокая вершина Африки.

Эфиопское нагорье состоит из высоких плато — возвышенных равнин, образованных осадочными и вулканическими породами горизонтального залегания и ограниченных уступами.

В юго-восточной части материка находятся Драконовы горы. Со стороны Индийского океана они образуют крутые ступенчатые склоны, производя впечатление горного хребта.

Полезные ископаемые. В Африке много разнообразных полезных ископаемых. Размещение их объясняется строением земной коры и условиям образования горных пород. Так, благодаря преобладанию магматических пород Африка особенно богата рудные полезные ископаемые. Они доступны для разработки в тех частях материка, где магматические породы близко подступают к поверхности Земли, прежде всего в Южной и Восточной Африке.

Несмотря на то, что полезные ископаемые Африки еще не достаточно изучены, на материке найдены значительные запасы руд черных (железных, хромовых) и цветных металлов (медных, цинковых, оловянных), а также урановых руд, золота, драгоценных камней. На золото, а также алмазы

особенно богата Южная Африка. Там же — месторождения урановых руд.

С осадочными породами связаны месторождения каменного угля, нефти, природного газа, различных солей, бурого железняка, марганцевых руд и др. Ископаемое уголь, например, образовался из остатков растений в прибрежных частях водных бассейнов, которые существовали на Земле в древнейшие времена, а нефть является результатом накопления органических веществ в морских отложениях. На севере материка и на побережье Гвинейского залива открыты месторождения нефти и газа.

Железные руды осадочного происхождения есть в Атласских горах, на побережье Атлантического океана. В Атласских горах есть также фосфориты, используемые как удобрение для полей. На побережье Гвинейского залива залегают бокситы, из которых выплавляют алюминий. В Южной Африке — крупные месторождения каменного угля.

Значительная часть полезных ископаемых, что их добывают в Африке, вывозится в страны Европы и США.

Климат. Африка — самый жаркий материк Земли, так как большая часть ее лежит между тропиками, где Солнце в течение всего года стоит высоко над горизонтом, а дважды в год в любой точке оно бывает в зените. В Африке нет холодных, привычных для нас зим. Даже на северной и южной окраинах материка, заходят в субтропические пояса, средняя температура зимних месяцев (января, июля) не опускается ниже +10, +12 °С. Во впадине Конго и на побережье Гвинейского залива температура в течение года держится около +25 °С. Заметная смена температур по сезонам наблюдается в тропических и еще больше — в субтропических поясах. Холодный высокогорный климат царит на вершинах Килиманджаро, Кении и др.

Поскольку экватор пересекает Африку почти посередине, то когда к северу от экватора лето, к югу от него — зима, и наоборот — когда в Северном полушарии зима, в Южном — лето.

Осадки на территории Африки распределяются очень неравномерно. В среднем за год вблизи экватора их бывает от 1000 до 2000 мм. и больше, а на значительной части Сахары — менее 50 мм., и дожди там выпадают редко. Есть области, где дождливые и засушливые периоды чередуются.

На распределение осадков, как уже отмечалось, влияют температуры, пояса атмосферного давления и господствующие ветры. В экваториальной части Африки много осадков, потому что здесь преобладает восходящее движение воздуха. Особенно интенсивное восходящее движение воздуха вызывает здесь, как и в экваториальной области всего земного шара, совпадение воздушных течений — пассатов Северной и Южного полушарий. Почти вся северная и южная части лежат в поясах высокого давления, поэтому осадков там очень мало. На территории Африки формируются два типа основных воздушных масс: экваториальный и тропический, только на крайний севере и на крайнем юге материка в течение зимнего полугодия царят умеренные воздушные массы. их приносят западные ветры.

На большей части Африки предпочтительны ветры — пассаты. Поскольку на север и северо-восток от Африки розпросторився огромный массив суши (Евразия), а южная часть лежит между океанами, то действие пассатов на материке в разных полушариях неодинакова. В северной части пассаты дуют над сушей и несут сухой тропический воздух, который, двигаясь к экватора, еще больше нагревается, высушивается и не дает осадков. Поэтому в районах действия пассатов в Северной Африке дожди почти не выпадают.

В Южной Африке пассаты дуют с Индийского океана, а потому несут более влажный воздух, чем пассаты, которые дуют над сушей. Поскольку в этом поясе все-таки нисходящие потоки воздуха, то обычно бывает ясная погода без дождей, но менее сухая, чем в северной части материка. Когда юго-восточные пассаты наталкиваются на своем пути на горы Мадагаскара и Драконовы горы, то на их восточных склонах выпадают обильные дожди. Это объясняется тем, что воздух, поднимаясь по горным склонам, охлаждается и становится насыщенным. С востока на запад количество осадков в Южной Африке уменьшается.

Роль океанических течений в распределении температур и осадков. Холодные течения Атлантического океана у северо-западных и юго-западных берегов Африки понижают температуру воздуха в прибрежной части материка и усиливают сухость климата. Они охлаждают нижние слои воздух в прибрежной части, а холодный воздух, как известно, становится тяжелее, плотнее и не может подниматься, образовывать облака и давать осадки. Все это приводит к тому, что на западных берегах Африки дождей почти не бывает. Здесь с поверхности океана испаряется много влаги. Поэтому, когда температура снижается, образуется густой туман и выпадает большая роса — почти единственное источник увлажнения.

Теплые течения у берегов Юго-Восточной Африки, наоборот, повышают температуру воздуха в зимние месяцы, способствуют насыщению влагой и образованию осадков.

Влияние рельефа на климат Африки очень значительный. Высокие вершины гор даже вблизи экватора покрыты многолетними снегами. В горах острова Мадагаскар, на Эфиопском нагорье, в других местах бывает много осадков. Количество осадков на юго-западных склонах горы Камерун достигает почти 10 000 мм. в год (самое влажное место в Африке). Влагу приносят юго-западные ветры с Атлантического океана.

Следовательно, на формирование климата Африки, как и любой территории земного шара, влияют такие факторы: географическая широта, циркуляция атмосферы, близость океанов и морей, океанические течения, рельеф.

Климатические пояса Африки. Вследствие того, что экватор пересекает Африку почти посередине, климатические пояса, за исключением экваториального, повторяются на ее территории дважды.

Экваториальный пояс. Он охватывает часть бассейна реки Конго (Заир) между 5° пн. ш. и 2° пд. ш. и побережья Гвинейского залива (до 7-8° пн. ш. В этом поясе весь год преобладают экваториальные воздушные массы, здесь жарко и влажно.

Обычно утром бывает ясно. Днем, за сильного нагрева поверхности земли солнцем, воздух, насыщенный влагой, хлынет вверх. Образуются кучевые облака. После полудня начинается ливень, часто ее сопровождает очень сильная гроза. К вечеру опять наступает ясная погода. И так бывает почти ежедневно в течение года. В этом поясе одно время года — лето. Сезонные колебания среднемесячных температур и осадков незначительные. Такой климат называют экваториальным.

Субэкваториальные пояса Северной и Южного полушарий. Эти пояса окружают экваториальный пояс и достигают 15-20° широты к северу и на юг от экватора. Здесь круглый год высокая температура, но заметны сезонные колебания. Субэкваториальный климат отличается от экваториального меньшим количеством осадков и, главным образом, неравномерностью выпадения их по сезонам года.

Дожди выпадают в летний период каждой полушария. А зимний период сухой. Итак, здесь четко выделяются два сезона года: влажный и сухой. В зависимости от количества осадков субэкваториальный климат бывает более влажный и менее влажный.

Сезонность в выпадении осадков сказывается на растительности и животном мире. Рост деревьев и трав в сухой период года замедляется, а иногда прекращается совсем.

Тропические пояса. Эти пояса расположены на север и на юг от субэкваториальных. (Определите по карте их географическое положение.) В этих широтах круглый год преобладают сухие воздушные массы и. дуют пассаты.

Самое сухое в Северной Африке, где протяженность материка с запада на восток очень большая и сказывается влияние Евразии. Пассаты несут сухой и горячий воздух. Поэтому здесь находится самая жаркая и сухая область не только Африки, но и всего земного шара — пустыня Сахара. Лето в Сахаре чрезвычайно жаркое, почти безоблачное. Солнце нагревает поверхность камней и песка до +70 °С, температура воздуха составляет +40 °С и более.

На севере Африки зафиксировано наивысшее температуру воздуха на земном шаре (+58 °С). Ночью поверхность земли и воздух быстро охлаждается. Следовательно, колебания суточных температур очень большие, иногда они превышают +40 °С.</font>

Человек, попавший в Сахару, днем изнывает от жары, а ночью дрожит от холода. Воздух в Сахаре насыщенное горячим пылью, поэтому небо приобретает белесого оттенка. Летом часто возникает очень сильный ветер — самум, несущий тучи песка. Такой климат, как в Сахаре, называют тропическим пустынным.

В Южной Африке тропический пустынный климат распространен на меньшей площади. Осадков здесь больше, чем в Сахаре, потому что с востока материк омывается теплым течением и юго-восточные пассаты дуют с Индийского океана. Кроме того, в этой части материк имеет малую протяженность с запада на восток. Однако на побережье Атлантического океана дожди выпадают очень редко. Здесь находится пустыня Намиб.

Много осадков бывает в течение всего года в восточной части тропического пояса на восточных склонах Драконовых гор, на востоке острова Мадагаскар. Там тропический влажный климат.

Итак, в тропическом поясе Африки два типа климата: тропический пустынный и тропический влажный.

Субтропические пояса. Крайний север и крайний юг Африки лежат в субтропических поясах. Климат здесь переходный от тропического до умеренного. Солнечного тепла по сравнению с тропическим поясом значительно меньше. Сезонные колебания температур заметны: лето жаркое (+27, +28 °С), зима сравнительно теплая (+10 °С). На севере и на юго-западе Африки лето очень сухое, зима влажная, поскольку западные ветры в этот период года приносят с океана влажные воздушные массы умеренных широт. Такой климат называют средиземноморским, потому что он распространен на побережье Средиземного моря Африки и Евразии.

На юго-востоке Африки дожди выпадают целый год, а наибольшее — летом. Влага поступает сюда из Индийского океана с пожилым мусоном (вспомните, что такое муссон), и дожди выпадают на восточных склонах гор. Этот климат называют субтропическим влажным.

Внутренние воды. Реки и озера. Общая характеристика. Самая густая речная сеть Африки — в экваториальном и субэкваториальном климатических поясах. Очень мало рек в пустынях. Крупные реки, что текут ними, начинаются во влажных областях. В пустынях встречаются сухие русла рек — вади, изредка только после больших дождей исполнятся водой.

Почти все реки Африки имеют дождевое питание. Они разливаются в сезон дождей. В областях со средиземноморским климатом разливы бывают зимой, в субэкваториальных поясах — летом, а зимой реки мелеют. В экваториальной области реки полноводны в течение всего года.

Территорию, воды с которой стекают в тот или другой океан, называют бассейном этого океана. Площадь бассейна Атлантического океана значительно больше, чем площадь бассейна рек Индийского океана. Это объясняется строением материка — поверхность Африки поднята преимущественно в восточной части.

Плывя плоскогорьями и прорезая твердые кристаллические породы, реки образуют многочисленные пороги и водопады.

Около 1/3 территории материка не имеет стока в океан, то есть принадлежит к бассейнам внутреннего стока.

Реки бассейна Атлантического океана. Нил — самая длинная река в мире (6671 км). Он начинается на Восточно-Африканском плоскогорье, течет сквозь озеро Викторию. В верхнем течении Нил образует пороги и водопады. Равниной река плывет медленно и спокойно, разветвляясь на многочисленные рукава и протоки в широкой заболоченной долине. Ниже она получает название Белый Нил. Возле города Хартума Белый Нил принимает воды Голубого Нила, стекающего с Эфиопского нагорья. Голубой Нил приносит много ила, оседающего на полях во время разлива. После слияния Белого и Голубого Нила река вдвое шире, и называют ее Нилу. Впадая в Средиземное море она образует большую дельту, на месте которой несколько десятков тысяч лет назад был залив Средиземного моря.

Режим Нила очень сложный, потому что эта река проходит различные климатические пояса. В экваториальной части бассейна Нила дождей выпадает много; кроме того, высокий и устойчивый уровень реки в верховьях регулируется озерами. А впрочем, на равнине много воды Белого Нила теряется через испарения. Поэтому в питании Нила видное место принадлежит Голубом Нілові: он приносит летом, то есть в период дождей на Эфиопском нагорье, очень много воды и этим обусловлена наводнение. Она постепенно распространяется вниз рекой, и в нижнем течении Нил разливается в конце лета и в начале осени. В зимние и весенние месяцы уровень воды в реке резко снижается.

Конго (Заир) — самая полноводная и вторая по длине река Африки (4320 км). Багатоводністю и площади бассейна Конго уступает лишь Амазонке. Река в двух местах пересекает экватор и полноводная в течение всего года. Конго (Заир) течет уступами плоскогорья, поэтому здесь много порогов и водопадов. Судоходство возможно лишь на отдельных участках. Река не образует дельты, ее мутные воды широким потоком выносятся далеко в Атлантический океан.

В Гвинейский залив впадает многоводный Нигер. Это третья по длине и площади бассейна река Африки. Как и на других реках, на Нигере много порогов и водопадов.

Реки бассейна Индийского океана. Замбези — самая крупная из рек Африки, что текут в Индийский океан (2660 км). В верхнем течении она несет свои воды по ровной местности и потому судоходна. Ниже реку преграждает множество порогов и водопадов. Русло ее то расширяется, то сужается в глубоких ущельях.

На Замбези находится один из крупнейших в мире водопадов — Виктория. Здесь река широким потоком (1800 м.) падает с высоты 120 м в узкое ущелье, которое пересекает ее русло. Грохот и рев водопада слышен на много километров вокруг. Вода, падая, поднимает на сотни метров вверх огромные столбы мелких брызг.

Озера сосредоточены преимущественно в средней части Африки. Многие из них (Танганьика, Ньяса и др.) лежат по линии Великих Восточно-Африканских разломов, поэтому котловины их имеют вытянутую форму. Эти озера, как правило, окружены высокими и крутыми горами. У них большая глубина и значительная длина. Так, озеро Танганьика при ширине 50-80 км. тянется в длину на 650 км Это самое длинное пресноводное озеро мира. По глубине (1435 м.) Танганьика уступает только Байкалові. Окружающие горы возвышаются на 2000 м.

Озеро Виктория — самое большое в Африке по площади водного зеркала. Его котловина находится не в разломе, а в пологом прогибе платформы. Поэтому это озеро не очень глубокое (средняя глубина 40 м., наибольшая 80 м.); берега его пологие и расчленены. Ураганные ветры, часто сопровождаются тропические грозы, вызывают на озере сильнейшие штормы.

К югу от пустыни Сахары, в субэкваториальном поясе находится мелководное (глубиной 4-7 м.) озеро Чад. Площадь его в зависимости от осадков и разлива рек, в него впадающих, резко изменяется, увеличиваясь в дождливый период иногда почти вдвое. Берега озера очень заболоченные. Озеро Чад бессточное, вода в нем слабосоленая.

На Эфиопском нагорье есть озера, котловины которых образовались в результате подкачки речных долин и глубоких снижений лавовыми потоками во время извержения вулканов. Так возникло озеро Тана, из которого вытекает Голубой Нил.

Природные зоны. Вдоль экватора (4-5° пн. ш. и пд. ш.), в бассейне реки Конго (Заир) и вдоль Гвинейского залива на север от экватора — зона влажных вечнозеленых экваториальных лесов.

Зона расположена в поясе экваториального климата. Нахождения солнца в зените или около него в течение года обусловливает постоянное и равномерное нагревание воздуха. Средняя месячная температура +25, +27 °С. Осадков здесь много: 1500-2000 мм, а в горах — 3000 мм. и больше. Дожди выпадают равномерно в течение всего года, несколько больше их весной и осенью.

Почвы экваториальных лесов формируются за условий жаркого и влажного климата. Материнские породы здесь, как и на других территориях в низких широтах земного шара, богатые соединениями железа, а потому имеют красный цвет. Почвы, образующиеся на этих породах, приобретают также красноватого оттенка. Поскольку почвы влажных экваториальных лесов богаты железо и алюминий, их называют красно-желтыми фералітними.

Жаркий климат, обилие влаги, а также богаты на питательные вещества почвы способствуют развитию густой вечнозеленой древесной растительности. Экваториальные леса растут несколькими ярусами. Светолюбивые деревья тянутся к солнцу и образуют верхний ярус высотой 35-50 м. Стволы деревьев напоминают колонны и только наверху имеют широкую густую крону. Под этими великанами несколькими ярусами растут ниже и менее прихотливые к свету дерева.

В экваториальном лесу даже днем сутінно, солнечный свет едва пробивается сквозь густую листву. Здесь много эпифитов — растений, которые поселяются на стволах и ветвях деревьев (мхов, лишайников, папоротников, цветочных растений). Листья высоких деревьев жесткое и плотное, с лоснящейся, будто лакированной, поверхностью, что предохраняет его от чрезмерного испарения и ожогов от палящего солнца, от ударов дождевых струй во время больших ливней. У растений нижних ярусов листьев, наоборот, тонкое и нежное. Для высоких деревьев характерно дошкоподібне корни, вырастает в нижней части ствола и является дополнительной опорой.

Деревья в экваториальном лесу сбрасывают листья не сразу, а постепенно. Поэтому экваториальные леса вечнозеленые. Они чрезвычайно разнообразные по своему составу. Одних только деревьев около 1000 видов! Верхний ярус образуют фикусы, пальмы, сейба и др. В низких ярусах растут бананы, древовидные папоротники, либерийское кофейное дерево, лианы (вьющиеся растения, иногда с деревянистым стеблем). В лесах, возникших на месте вырубок и пожарищ, лианы густо обвивают стволы деревьев. Будто канаты или змеи, поднимаются до вершины и оттуда свисают гирляндами, делая лесную чащу местами непроходимой.

Кустарники и травяной покров в экваториальном лесу развиты слабо, опавшие ветки и листья быстро разлагаются.

Экваториальный лес — родина многих ценных растений. Например, самая распространенная и очень ценная пальма масличная, из ее плодов производят пальмовое масло. Древесина многих деревьев используется для изготовления дорогой мебели и в большом количестве вывозится за пределы материка, например эбенового дерева, черного или темно-зеленого цвета, красного дерева и железного дерева, очень твердая.

Животный мир влажных экваториальных лесов очень богат и разнообразен. Многие животные живут на деревьях. Кроме птиц, грызунов и насекомых, многочисленны обезьяны — мартышки, шимпанзе, которые питаются плодами, молодыми побегами, насекомыми, яйцами птиц.

В наземном ярусе водятся китицевухи свиньи, мелкие копытные (африканские лене и др.). На опушках и на берегах водоемов встречаются карликовые бегемоты (высотой до 80 см.) и родственница жирафа — окапи. Крупный хищник экваториальных лесов — леопард.

К животным наземного яруса относятся крупнейшие человекообразные обезьяны гориллы. их почти истреблено, и сохранились они только в глухих, труднодоступных для человека местах.

Во всех ярусах распространены различные муравьи. Некоторые, так называемые кочевые, муравьи движутся длинными колоннами, истребляя на своем пути все живое.

На деревьях, а главным образом в почве селятся насекомые термиты, питающиеся растительными остатками. В рыхлом грунте и в лесной подстилке водятся змеи, землеройки, различные ящерицы.

Почти все животные ведут скрытый образ жизни, поэтому, когда попадаешь в лес, животный мир кажется малочисленным.

Вследствие вырубки ценных деревьев, а также очень распространенной системы подсечно-огневого земледелия (когда участок леса вырубят, тут же сжигают деревья, а затем высаживают сельскохозяйственные культуры) обедняется видовой состав животного мира и растительности, значительно сокращаются площади лесов. Истребление лесов в свою очередь быстро приводит к обеднение почв на питательные вещества.

На окраинах влажные экваториальные леса постепенно переходят в переменно-влажные леса, а затем в саванны и редколесья. В саваннах преобладает травяной покров, среди которого разбросаны поодиночке или небольшими группами невысокие деревья и кустарники жаркого пояса. Замещение экваториальных лесов саваннами и редколесьями объясняется уменьшением годовой количества осадков и наличием сухого периода года, продолжительность которого увеличивается с удалением от экватора.

Саванны распространены на севере до 16-18° пн. ш., а на юге переходят за Южный тропик. В Африке саванны охватывают огромные пространства (до 40% площади материка).

Сезонность выпадения осадков сказывается и на процессах почвообразования. В период дождей (летний) разлагаются органические вещества и промываются почвы. В сухой (зимний) период из-за недостатка влаги жизнедеятельность микроорганизмов замедляется и растительный опад богатого травяного покрова разлагается не полностью. Поэтому в почве накапливается перегной. В сухих местах образуются красновато-бурые почвы опустелених саван, а ближе к влажных экваториальных лесов — красные ферраллитные почвы высокотравных саванн.

Общий облик саванн меняется по временам года. В засушливый период травы выгорают, деревья сбрасывают листья, и саванна приобретает желтую окраску. Жара высушивает все. И как только начинаются дожди, с необычайной быстротой вырастают сочные травы, деревья покрываются листьями. За 5-6 дней здесь происходят такие изменения, как в умеренном поясе по полтора — два месяца. Там, где долго идут дожди, растут густые и высокие (иногда к 5 г.) травы.

На безбрежном травянистом пространстве возвышаются огромные баобабы с развесистым ветвями. Из коры этих деревьев производят волокно, из которого изготавливают веревки и грубые ткани. Продолжительность жизни баобабов 4-5 тыс. лет.

Из других деревьев в саванне распространены зонтичные акации, которые имеют плотную зонтикоподібну крону, мимозы и некоторые виды пальм. В самых сухих районах саванны происходят алоэ, молочаи (древовидные растения с мясистыми стеблями, лишенными листьев и покрытыми колючками). В Эфиопии молочаи достигают в высоту 8 м.

Многие растения приспособились к сухому периода года: у них жесткое, очень опушенные листья, толстая кора.

Саванны богаты растительной пищей, поэтому там много крупных травоядных животных: разнообразные антилопы, зебры (африканские дикие лошади), а также жирафы, которые благодаря длинной шее могут поедать листья с высоких деревьев. Водятся в саванне и другие крупные травоядные животные — слоны, буйволы, носороги, в значительной мере истреблены человеком. На берегах рек и озер случаются бегемоты.

Травоядными животными питаются хищники. Среди них самый сильный и самый грозный лев, который часто нападает и на домашних животных, гепарды, шакалы, гиены. Ужас многих животных и человека — крокодилы. Самые крупные из них — нильские, длиной до 5—б м.

В саваннах Африки много разнообразных птиц. Это и очень маленькая красивая нектарка, и самый птица на Земле — африканский страус. Из хищных отличается видом и повадками птица — секретарь с длинными, как у журавля, ногами. Он охотится на мелких грызунов и пресмыкающихся, особенно змей. Птица догоняет змею и убивает ее ударами ног.

Настоящее раздолье для птиц — в зарослях папируса и тростника на берегах озер и рек. Там водятся большие птицы — фламинго, ибисы, аисты, марабу. Марабу встречаются только в Африке.

Чрезвычайно много в Африке термитов, их прочные сооружения — термитники — часто возвышаются над травой. Большой вред наносит муха цеце. Укусы ее смертельны для крупного рогатого скота и лошадей. В человека они вызывают сонную болезнь, от которой раньше ежегодно умирали десятки тысяч людей. Теперь против сонной болезни делают прививки.

Когда саванны Африки занимали меньшую площадь. Большая часть их возникла на месте уничтоженных человеком лесов.

Тропические пустыни и полупустыни. В Африке саванны и редколесья в Северной и Южном полушариях постепенно переходят в тропические полупустыни и пустыни. Этот переход объясняется чрезвычайной сухостью тропического воздуха и уменьшением осадков. Наибольшую площадь пустыни захватили в Северной Африке. Особенности природы пустынь рассмотрим на примере Сахары.

Годовая сумма осадков в Сахаре почти везде меньше 50 мм. Во внутренних частях пустыни дождей не бывает несколько лет подряд. Облака — редкое явление, поэтому солнечные лучи особенно сильно нагревают земную поверхность. Летом жара днем достигает +40°С в тени.

Большие суточные и значительные годовые амплитуды температур вызывают сильное физическое выветривание, под влиянием которого горные породы растрескиваются и разрушаются, превращаясь в груды камней, щебня и песка. В Сахаре огромные площади занимают каменистые пустыни — уровне пространства, покрытые камнями. С каменистыми пустынями чередуются глинистые и песчаные, где громоздятся дюны и барханы.

В пустынях из-за бедности растительного покрова в почве очень мало органических веществ. Здесь образуются пустынные тропические почвы. В них очень мало перегноя, но в глинистых пустынях есть минеральные соли, необходимые для жизни растений. Из-за отсутствия дождей соли из почв не вымываются. За искусственного орошения на таких почвах можно выращивать хорошие урожаи. Большие площади каменистых и песчаных пустынь не имеют почвенного покрова.

Растительность Сахары чрезвычайно скудная, а местами, особенно в центральной части, ее нет совсем. Где-не-где растут отдельные кустики трав и колючие кустарники. У растений пустынь очень развитая корневая система, которой они собирают воду с больших глубин и с широких просторов (например, верблюжья колючка). У многих растений, чтобы уменьшить испарение, листья очень маленькое, а иногда вместо него вырастают колючки. Некоторые растения появляются только после дождя и очень быстро растут, цветут и плодоносят, а потом засыхают. В каменистой пустыне распространены лишайники, на засоленных почвах — курай и полынь.

Возле источников и в долинах рек, где грунтовые воды подступают близко к поверхности, развивается богатая растительность. Такие места называются оазисами (оазисами). Вокруг крупных оазисов выросли поселки и даже города. Очень распространенное растение оазисов — финиковая пальма.

Животные Сахары приспособлены к пустынного климата. Так, антилопы в поисках воды и корма способные преодолевать большие расстояния. Ящерицы, черепахи и змеи могут долго обходиться без воды. Везде распространены различные жуки, саранчовые, скорпионы. По окраинам пустыни встречаются гиены, львы.

В Южной Африке зона пустынь охватывает побережья Атлантического океана. Здесь находится пустыня Намиб, для которой характерно своеобразное растение вельвичия. Короткий толстый ствол ее возвышается над землей только на 50 см. От его вершины отходят два плотные листья около 3 м. длиной каждый. Листья растут непрерывно от стебля, отмирая постепенно на концах. Возраст вельвичия может превышать 150 лет.

Пустыни Южной Африки на востоке и севере переходят в полупустыни, где преобладают колючие подушковидные растения, а также молочаи, алоэ, дикие арбузы с сочными плодами, часто заслоняют воду местному населению и животным.

Субтропики. На северо-западе и юго-западе материка, в областях со средиземноморским климатом, лежит зона субтропических твердолиственных вечнозеленых лесов и кустарников.

Жаркое сухое лето и сравнительно теплая (+10 °С) влажная зима способствуют развитию вечнозеленой растительности. К сухому летнему периоду растения средиземноморских субтропиков хорошо приспособлены: листья у них обычно мелкое и твердое, у многих растений есть шипы и колючки. Климатические условия и растительность способствуют образованию коричневых почв сухих твердолиственных лесов и кустарников. На равнинах Северной Африки эта зона на востоке переходит в зону субтропических пустынь и полупустынь.

Во влажных субтропиках, на юго-востоке Африки — зона субтропических переменно-влажных лесов, состоящих из хвойных и лиственных пород.

загрузка...