Южная Америка. ФИЗИКО-ГЕОГРАФИЧЕСКИЙ ОБЗОР

Географическое положение. Два материки — Южная Америка и Северная Америка образуют единую часть света под общим названием Америка. Эти материки соединяются Панамским стираешь, ком. Южная Америка значительно удалена от других материков (за исключением Северной Америки), что Обусловило своеобразие ее растительности и животного мира и сказалось на истории развития народов, которые населяют материк.

Площадь Южной Америки — около 18 млн. км2.

Очертания берегов. Своими контурами Южная Америка напоминает вытянутый треугольник, обращенный основанием на север, а вершиной на юг. Наибольшей ширины материк достигает по параллели 5° пд. ш. (Сравните с Африкой).

Островов у берегов Южной Америки немного. Береговая линия расчленена слабо, за исключением юго-западного берега, где много мелких островов, проливов и заливов с крутыми скалистыми берегами. На юге узкая и петляет Магелланов пролив отделяет от материка архипелаг Огненная Земля. На юго-востоке вдается в сушу залив Ла-Плата. Это — расширенное устье реки Параны, затопленное морскими водами. Северные берега материка омывают воды Карибского моря.

Открытие Америки европейцами.

Во второй половине XV века. большой интерес вызвали у мореплавателей государства Востока, где уже побывали европейцы. О несметные богатства и сказочную природу далеких стран — Индии и Китая рассказывали легенды. Но путь в эти страны был долгим, тяжелым и опасным. Христофор Колумб, как и некоторые ученые того времени, предполагал, что Земля имеет форму шара. А если так, то к сказочной Индии можно добраться западным путем через океан. Но Колумб не имел правильного представления о размерах Земли и считал, что восточные берега Индии находятся сравнительно недалеко от берегов Европы.

После долгих ходатайств Колумбові повезло добиться от королевского двора Испании согласия на организацию эскадры из трех небольших кораблей. 3-го августа 1492. эскадра покинула берега Испании.

Океан был спокойным, дул попутный ветер. Так корабли плыли больше месяца. Однажды с корабля путешественники увидели зеленую полосу. Однако их радость быстро помутилось: это была не долгожданная земля, а Саргассово море с огромным скоплением морских водорослей. Путешествие на запад продолжалась, а земли так и не было. Матросы и офицеры, утомленные долгим плаванием, требовали вернуть обратно. И вот 12 октября 1492. дозорный матрос наконец увидел землю. Радости не было предела. Во время этого путешествия Колумб открыл много островов из группы Багамских и Антильских островов, которые впоследствии назвали Вест-Индией. Во время третьего плавания, в августе 1498 p., Колумб впервые вошел в устье реки Ориноко (север Южной Америки). Всего Колумб совершил четыре путешествия к берегам Америки, но до конца жизни был уверен, что открыл только западный путь в Индию, поэтому жителей Нового Света стали называть индейцами.

Вслед за Колумбом открывать новые земли за океаном отправились многочисленные экспедиции завоевателей, организованные Испанией и Португалией. Эти экспедиции достигли Южной Америки. В нескольких из них взял участие Америго Веспуччи, итальянец по происхождению. Он побывал на северном и восточном побережье Южной Америки.

В своих письмах — своеобразных дневниках Веспуччи впервые описал природу и население новооткрытых земель. Он был уверен, что эти земли не что иное, как неизвестный доселе материк. Поскольку в то время считали, что Колумб достиг западным путем Азии, то честь открытия новой части света была приписана Веспуччи. По его имени она получила название Америка, которая впоследствии распространилась и на северный материк.

В новооткрытые земли хлынули тысячи испанских и португальских завоевателей. Много золота, серебра и драгоценных камней вывезли они в Европу. Огнем и мечом было уничтожено целые государства с их высокой культурой. Южную Америку было преобразовано в колониальные владения Испании и Португалии. Переселенцы из Европы заселяли прибрежные и пригодны для сельского хозяйства районы, а местное население оттесняли во внутренние и горные районы материка.

Рельеф. Равнины. Южноамериканская платформа, которая лежит в основе материка, не один раз поднималась, местами прогиналась. В прогибах скопились морские и континентальные отложения мощностью несколько тысяч метров. На этих участках платформы находятся равнины, среди которых самая равнина земного шара — Амазонская низменность. К северу от нее лежит Оринокская низменность, а на юг — Ла-Плата. С осадочными породами побережья Карибского моря и северных предгорий Анд связано одно из крупнейших на земном шаре месторождений нефти. Немало внутренних районов Южной Америки исследованы еще слабо.

Бразильское и Гвианское плоскогорья. Плоскогорье Южной Америки представляют собой выступы фундамента платформы, что образовавшиеся в результате ее поднять. Часто поднятия сопровождались разломами, и тогда расколами земной коры поднимались на поверхность расплавленные породы, образуя покровы из застывшей лавы. Кое-где на поверхность выступают кристаллические породы, а большая часть плоскогорья покрыта континентальными отложениями. Гвианское плоскогорье наибольшей высоты достигает в центральной части, а Бразильское — на юго-востоке у побережья Атлантического океана. В направлении Амазонской низменности оно постепенно снижается.

Надра плоскогорий содержат богатые залежи железных, марганцевых, урановых руд, бокситов, есть золото, алмазы.

Анды. На языке древних местных жителей — инков слово Анды означает «медные горы». Они вытянулись вдоль побережья Тихого океана несколькими параллельными хребтами. Немало вершин превышают отметку 6000 м. над уровнем моря.

Анды — горы преимущественно новой складчатости. Горообразования — разломы, вулканические извержения и разрушительные землетрясения — бурно происходит в Андах и в наши дни. У берегов Тихого океана в результате опускания земной коры возникла глубокая впадина. (По шкале глубин определите на карте ее глубину.) А в средней, расширенной части Анды поднимаются, через что образовались ступенчатые внутренние плоскогорья, высота которых 3500-4500 м.

В южной части Анд, на берегу Тихого океана, 1960 г. произошло одно из сильнейших землетрясений — чилийский. После землетрясения окружающая местность неузнаваемо изменилась. Вулканы, ранее не действовали, начали извергать газы и пепел, из кратеров растекалась огненная лава, отдельные прибрежные участки погружались в воду, а местами из воды появились новые острова. Повсюду были повреждены железные и шоссейные дороги, дома превратились в груды руин. Погибло более 10 тыс. человек, 2 млн. человек остались без дома.

В результате землетрясения в океане образовались гигантские волны цунами, которые со скоростью свыше 700 км. в час промчались Тихим океаном и хлынули на берега и острова Азии, вызвав там огромные разрушения. В 1979 г. от землетрясения в Перу погибло 70 тыс. лиц.

Полезные ископаемые. Внедрения магмы по линиям разломов способствовали образование богатейших залежей рудных ископаемых в Андах. Здесь сосредоточены большие месторождения медных, оловянных, свинцовых и цинковых руд, драгоценных камней.

Климат. Причины, которые влияют на формирование климата Южной Америки. Большая часть Южной Америки, как и Африки, находится в жарком поясе, только сужена, южная часть материка лежит в умеренном поясе.

Наряду с географической широтой на формирование климата Южной Америки в значительной степени влияет рельеф: Анды на западе и большие равнины на востоке. Анды преграждают путь ветрам с Тихого океана. С Атлантического океана пассаты приносят теплые и влажные воздушные массы, которые проникают в глубь материка вплоть до Анд. До восточного берега материка возле экватора приближается теплая Южная Пассатная течение, делится на Гвіанську и Бразильскую. Теплые течения способствуют насыщению воздуха влагой. Вдоль западного побережья с юга на север, почти до экватора, плывет мощная холодное Перуанское течение, которое сильно охлаждает воздух прибрежных районов и высушивает его.

На климат умеренного пояса влияют западные ветры умеренных широт, которые приносят с океана много влаги на Тихоокеанское побережья материка.

Климатические пояса Южной Америки. В экваториальном поясе лежит большая часть Амазонской низменности и побережья Тихого океана к северу от экватора. Климат экваториального пояса формируется под влиянием влажных воздушных масс, что поступающие с Атлантического океана, и высоких летних температур воздуха. Здесь преобладают экваториальные воздушные массы с высокой температурой и большой влажностью в течение года.

В субэкваториальных поясах лежат Оринокская низменность и Гвианское плоскогорья, восточная и южная части Амазонской низменности, северная и центральная часть Бразильского плоскогорья. Для этих поясов характерны незначительная разница летних и зимних температур, сезонное выпадение дождей — сухой зимний и влажный летний. Только на северо-восточных склонах Гвианского плоскогорья и на прилегающем к нему побережье Атлантического океана в зимний период много осадков.

В тропическом поясе лежат юго-восточная часть Бразильского плоскогорья, северная часть Ла-Платского низменности и внутренних равнин. Здесь уже заметно разницу температур по сезонам года. Дожди выпадают преимущественно летом, как и в субэкваториальных поясах, но их значительно меньше. Только на восточных склонах Бразильского плоскогорья и в зимний период много осадков.

На климат побережья Тихого океана от 30 до 5° пд. ш. влияют холодное Перуанское течение и пассаты. Здесь формируется климат тропических пустынь. В расположенной на побережье пустыни Атакама несколько лет подряд не выпадает дождя.

Часть материка между 30 и 37° пд. ш. лежит в субтропическом поясе. На востоке зима теплая, а лето жаркое, осадков здесь достаточно. Вблизи восточных склонов Анд климат сухой. Это объясняется положением підвітряним этих территорий относительно преобладающих зимой западных и юго-западных ветров, а также тем, что воздушные массы, которые проникают. сюда летом с Атлантического океана, теряют влагу на пути к Анд. На Тихоокеанском побережье климат средиземноморский с сухим летом и влажной зимой, как на северо-западе и юго-востоке Африки.

К югу от 37° пд. ш. находится умеренный климатический пояс, в котором теплое лето сменяется холодной зимой.

На склоны Анд, обращенные к Тихому океану, постоянные западные ветры умеренных широт приносят много осадков в течение всего года, а особенно зимой. Годовая амплитуда температур здесь небольшая. Такой климат называют умеренным морским. Формируется он под постоянным воздействием морских воздушных масс, поступающих с океана.

В восточной части пояса, куда осадки с западными ветрами не проникают (их задерживают Анды), климат сухой, с более холодной зимой и теплым летом. Такой климат называют умеренным континентальным. Зимой здесь бывают морозы и снежные метели.

Климат горных областей Анд. Поскольку воздух нагревается от земной поверхности, то нижние слои тропосферы прогреваются лучше, чем верхние. Нагретый воздух, поднимаясь, охлаждается; с изменением высоты в горах меняется и количество осадков. Поэтому в горных районах, кроме географической широты на климат влияет и высота местности. Изменение климата, вызванная разной высотой местности на тех же широтах, называется высотной климатической поясностью.

В Андах смена климатических поясов зависит как от географической широты, так и от высоты местности над уровнем моря. У восточного подножия Анд, в районе экватора, климат экваториальный, тогда как на вершине вулкана Котопахи круглогодично лежит снег. В нижней части гор, как и на равнинах экваториального пояса, различия в климате по сезонам не выражены, а на значительной высоте разница температур дня и ночи очень большая. Даже днем на солнце тепло, а в тени холодно.

В тропическом поясе на всех высотах климат характеризуется чрезвычайной сухостью и большой амплитудой суточных температур. В субтропическом и умеренном поясах хорошо выражены сезонные отличия.

Внутренние воды. Реки и озера. Климатические условия и рельеф способствуют образованию в Южной Америке крупных и полноводных рек. Анды, простягайся вдоль западного побережья, является водоразделом между бассейнами Атлантического и Тихого океанов. Все крупные реки несут свои воды в Атлантический океан.

У рек Южной Америки питания преимущественно дождевое. В экваториальном поясе реки полноводны круглый год, а те, что текут в районах сезонного выпадения дождей, зимой мелеют, а летом, разливаясь, выходят из берегов.

Амазонка — крупнейшая по площади бассейна (более 7 млн. км2) и самая многоводная река не только Южной Америки, но и всего земного шара. Если сравнить Амазонку по водности с другими крупными реками мира, то одинаковое с ней количество воды несут в океан Конго (Заир), Миссисипи, Янцзы и О, вместе взятые. По длине — 6400 км. (с главным истоком реки Мараньон) Амазонка — вторая река в мире после Нила. Течет она в основном очень ровной местности с незначительным уклоном. На своем пути река принимает свыше 500 притоков. Поскольку в правых притоков наводнение наступает в октябре-марте, а в левых — в апреле-октябре, Амазонка бывает полноводной в течение всего года. Максимальный разлив выпадает на конец лета Южного полушария (март-апрель), так как правые притоки большие и багатоводніші, чем левые. В это время уровень воды в реке поднимается на 10-15 м., она выходит из берегов, широко разливаясь по долине. В средний течения ширина реки 5 км, а в нижней превышает 20 км. Медленное течение способствует образованию множества крупных и мелких островов, проток и стариц, особенно в устье реки. Глубокое русло дает возможность даже океанским судам подниматься вверх по реке до города Манауса. В нижнем течении во время морского прилива высокая волна (до 4 м), которую местное население называет поророкою, с сильным грохотом и большой скоростью мчится вверх по реке. На местном наречии слово «амазуну» означает «гремящий вода».

Парана и Ориноко — тоже крупные и полноводные реки. Парана собирает воды с южных склонов Бразильского плоскогорья и внутренних равнин. Северные склоны Гвианского плоскогорья и Оринокская низменность относятся к бассейну Ориноко. В среднем и нижнем течении эти реки текут равнинами и удобные для судоходства. В отличие от Амазонки в них есть периоды полноводия и спада воды.

Стекая с Анд, Бразильского и Гвианского плоскогорья, реки и их притоки образуют водопады. На одном из притоков Ориноко водопад Анхель достигает высоты 1054 м. — это самый высокий водопад в мире. Реки Южной Америки богаты на запасы водной энергии, но они пока что почти не используются.

Озер в Южной Америке мало. Крупнейшее озеро Центральных Анд Титикака лежит в глубокой впадине на высоте 3812 м. Среди крупных озер мира это наиболее высокогорное.

Природные зоны. Влажные экваториальные леса. В Южной Америке, как и в Африке, вдоль экватора простерлась зона влажных экваториальных лесов. Эти леса — в Южной Америке их называют сельвой (по-португальски — лес) — растут на Амазонской низменности и прилегающих к ним склонах Анд, а также в северной части Тихоокеанского побережья. Они занимают большую площадь, чем такие же леса в Африке. По разнообразию видового состава и плотности растительного покрова они лидируют на земном шаре. Здесь преобладают красно-желтые ферраллитные почвы.

Деревья в сельве растут несколькими ярусами. Высоко вверх возносят свои кроны сейба, различные пальмы. Опираясь на крепкое дошкоподібне корни, сейба достигает высоты 80 м., в диаметре — 4 м. Плоды ее дают волокно, а семена — растительное масло. В нижних ярусах растут разные каучуконосные дерева (гевея), шоколадное дерево (какао), дынное, красное. Вьющиеся лианы обвивают стволы деревьев. На деревьях множество эпифитов, среди них хорошие орхидеи с удивительными цветками. В травяном покрове много папоротников. В тихих заводях рек растет гигантское кувшинки — виктория-регия, листья этого растения достигает 2 м. в диаметре.

Хорошо приспособились к жизни в лесу разные звери. Много их живет на деревьях. Очень многочисленны и разнообразны чіпкохвості обезьяны, к примеру ревуны, величиной с большую собаку, утром и вечером наполняют лес громкими криками. На ветвях висят вялые ленивцы, которые питаются листьями и побегами деревьев. Пятнистую окраску ягуара — опасного хищника почти незаметное среди густой зелени леса. Своеобразная животное сельвы — муравьед, который с помощью длинного и липкого языка ловит муравьев и термитов. В густых зарослях рек и болот водятся тапиры — травоядные копытные животные.

Везде — уйма ярко окрашенных птиц, в частности крупные попугаи ара, крохотные колибри, питающиеся цветочным нектаром. Среди летучих мышей — ночных обитателей леса — есть кровососні. Очень много больших разноцветных бабочек, пауков, жуков, светящиеся. В реках водятся черепахи и крокодилы, которые по размерам уступают африканским, много змей. Водяной удав анаконда достигает в длину 10 м.

Амазонка и ее притоки очень богаты рыбой, среди которой немало хищной. Ужас обитателей местных вод — небольшая рыбка пиранья, что превосходит прожорливостью морских акул. Пираньи нападают на свою жертву огромными стаями и острыми зубами обгрызают ее за несколько минут, оставляя только костяк.

Саванны и редколесья. К югу и северу от зоны влажных экваториальных и переменно-влажных лесов простерлась зона саванн и тропического редколесья.

На севере материка саванны покрывают Оринокську низменность, где ее называют льяносами (на испанском языке — равнины). Здесь за субэкваториального климата на красных ферраллитные почвах, среди высоких трав растут одинокие пальмы, акации, кактусы. Берегами рек протянулись галерейные леса.

Саванны Бразильского плоскогорья — кампос (на португальском языке — равнины) и центральных равнин охватывают значительно большую территорию, чем льяноси, и лежат как в субтропическом, так и в тропическом поясах. Травяной покров кампосів состоит, как и в льяносах, с высоких злаков и бобовых. Древесная растительность беднее, она представлена единичными мімозами, древовидными кактусами, молочаями.

На северо-востоке Бразильского плоскогорье, по более сухое климата, на красно-бурых почвах лежат кустарниковая саванна и разреженные леса. Здесь растут кактусы и деревья с бочкообразным стволом.

На западе саванна переходит в тропическое редколесья, где за сухого тропического климата на красно-бурых почвах растут жесткие травы и колючие кустарники. Случается здесь дерево кебрачо, которое получило это название за свою твердую древесину (в переводе означает «сломай топор»). Из древесины кебрачо добывают дубильный экстракт.

Основное отличие животного мира южноамериканских саванн от африканских — бедность копытных. Здесь водятся лишь небольшие дикие свиньи пекари, мелкие олени. В сумерки из нор выходят броненосцы, покрытые сверху твердым панцирем. Эти животные имеют сильные лапы с большими когтями, которыми они, в поисках пищи, роют землю. Из хищников, кроме ягуара, случается пума.

На юго-восточных склонах Бразильского плоскогорье, обращенных к океану, в отличие от внутренних районов, много осадков почти целый год. Это область тропического влажного климата. Здесь местами сохранились субэкваториальные и тропические леса, подобные экваториальных.

На большей части юго-востока Бразильского плоскогорья — плантации различных культурных растений.

Степи. На юг саванны постепенно переходят в зону субтропических степей, которые здесь называются пампой, что означает «равнина», «степь».

Для пампы характерен субтропический климат с большой разницей в осадках по территории зоны. На востоке пампы климат мягкий, осадки равномерно распределены в течение года и почти никогда не бывает засух. Лето жаркое, а зимой с юга нередко дуют холодные ветры, которые вызывают резкое снижения температуры. Здесь на плодородных красновато-черных почвах растут разные злаки — пампасова трава, мятлик и др., образуя густую и прочную дернину. В низинах и по берегам рек встречаются тростниковые болота. На запад и юг, где осадков меньше, пампа переходит в сухие степи с более бедной растительностью.

Очень много в степях различных грызунов. По берегах рек и озер водится нутрия, что дает ценный мех. Естественная растительность в пампе почти не сохранилась, ибо почти все земли распаханы, а сухие степи используют под пастбища.

Полупустыни. Южную, суженную часть материка называют Патагонии. Здесь за умеренно континентального климата на сероземах и бурых полупустынных почвах (местами засоленных) распространена полупустынная растительность: редкие травы и низкорослые кактусы чередуются с участками колючих кустарников. Жесткие невысокие растения часто растут очень густо, образуют такие твердые «подушки», что копыто коня не оставляет на них следа. Поскольку эта зона освоена мало, животные здесь сохранились лучше, чем в степи: водятся пума, лама гуанако, случается страус нанду.

Высотная поясность в Андах. В горах природные зоны сменяют друг друга не только в широтном направлении, но и в зависимости от высоты местности над уровнем моря. У подножия гор расположена и природная зона, которая характерна для данной широты равнинной местности. С изменением высоты постепенно меняются климат, почвы, растительность и животный мир, то есть происходит смена природных зон. Зоны как бы опоясывают горы на разных высотах. Вот почему изменение природных зон в горах называют высотной поясностью. Рассмотрим размещение высотных поясов в Андах вблизи экватора.

Нижний пояс гор до высоты 1200-1500 м. над уровнем моря, — это влажные экваториальные леса. Здесь, как и на Амазонской низменности, что прилегает к горам, природа такая же.

Выше пояс влажных экваториальных лесов уступает место поясу горных лесов. Температура здесь в течение года колеблется от +15 до +20 °С, осадков выпадает до 3000 мм. Такой климат называют климатом вечной весны. На червоноземних почвах растут древовидные папоротники, бамбук, хинное дерево, кустарник кока, из листьев которого добывают кокаин.

На высоте от 2800 до 3800 м. лежит пояс высокогорных лесов, криволесья. Температура воздуха снижается до +10 °С. На такой высоте воздух значительно разрежен, резко колеблются температуры в течение суток. Осадков меньше. Часто бывают туманы и дуют сильные ветры. Здесь растут леса из низкорослых деревьев и кустарников.

Еще выше, до 4500 м., лежит пояс высокогорных луга (парамос). Хотя среднемесячные температуры в этом поясе положительные (+8, + 4 °С), и по ночам часто бывают заморозки. Суровость климата этого пояса усиливается постоянными сильными ветрами. Но когда стихает ветер, а небо освобождается от облаков, солнце греет так, что становится жарко. Осадков около 1000 мм., однако испарение очень интенсивное. Растительность парамос своеобразна: среди единичных злаков стоят высокие (до 5 м) древовидные растения с толстым бурым стеблем, на котором сохранилось отмершие листья; вершину стебля венчает розетка с опушеного листья и кисти желтовато-белых цветков.

Верхний пояс, свыше 4500 м., укрывают многолетние снега и ледники. В высокогорных районах Анд водятся ламы, они легко преодолевают горные кручи. Местное население приручило их и использует как вьючных животных, а также как молочный и мясной скот.

На больших плоскогорьях Центральных Анд, закрытых с востока и запада горными хребтами, расположены сухие горные степи и полупустыни. В степях водится грызун шиншилла, в значительной мере истреблен через ценный мех. В горах гнездятся хищные птицы кондоры, размах крыльев у них достигает 3 м.

Освоение земель под сельскохозяйственные угодья во многих районах Южной Америки привело к изменению природного среды. Почти полностью вспахано пампу, вырублены леса кебрачо в тропическом редколесье, истреблено много животных. Особенно беспокоит судьба лесов Амазонки. Строительство трансамазонської автомагистрали и дальнейшее освоение этой области сопровождается хищническим вырубкой и выжиганием лесов на огромных территориях. Такая деятельность человека резко нарушает природное равновесие, угрожая изменением природной среды не только экваториальных лесов, но и соседних природных зон (уменьшение осадков, обмеление рек, эрозия почвы, обеднение растительного покрова и животного мира). Обеспокоен быстрым уничтожением лесов, бразильское правительство приняло решение о создании первого крупного заповедника в Амазонии.

загрузка...